Минерал гидроцинкит — свойства и особенности

Гидроцинкит является минералом вторичного происхождения, образующего глыбы и корки поверх других твердых тел в зоне окисления цинковых отложений. 

Описание и внешние признаки

Если не брать во внимание флюорисцентные свойства, камень в большинстве случаев не интересен для коллекционеров. Однако следует отметить, что в некоторых месторождениях гидроцинкит найден в эстетически привлекательной форме небольших кристаллов с шипами или небольших шарообразных образований.

Кристаллы обычно встречаются в сплюснутой продолговатой форме с острыми концами и хорошо просматриваемыми волокнами.

Открыт в 1853 году известным немецким ученым-минерологом Густавом Адольфом Кеннготом (1818-1897) в Бад Бляйберг, Каринтия, Австрия. Получил тривиальное название hydrozincite из-за наличия в составе воды (приставка «гидро») и цинка («цинк»). Не следует путать с минералом цинцитом (оксид цинка).

Принадлежит к группе карбонатных пород, подкласс карбонатов.

Наиболее распространенное полезное ископаемое в стандартных температурных условиях.

Химический состав

Химическая формула минерала — Zn5(CO3)2(OH)6.

Молекулярный вес составляет 549,01 г, из них:

  • цинк (Zn) 59,55%;
  • гидроген (H) 1,10%;
  • карбон (С) 4,38%;
  • кислород (O) 34,97%.

Типические примеси – железо (Fe) и медь (Cu).

По химическому составу близкий с парадсасваритом.

Физические свойства

Визуально похож на браянянгит (вторичный цинково-карбонатный минерал) (brianyoungite – в честь открывшего его британского ученого-геолога Браяна Янга).

Обладает следующими физическими характеристиками:

  • совершенная спайность (способностью к раскалыванию или расщеплению);
  • встречается в белом, желто-белом, серо-белом, розово-белом и сине-белом цветах;
  • плотность: 3,2-3,8; в среднем – 3,5;
  • прозрачный;
  • ломкий и хрупкий;
  • габитус (наружный вид): тонкие пластинчатые кристаллы; массивный; принимает форму сталактитов (свешивающихся образований);
  • твердость по шкале твердости минералов Мооса: 2-2,5 (сопоставима с гипсом и ногтем руки);
  • люминосцентность: флюорисцентный;
  • жемчужный блеск;
  • магнетические свойства отсутствуют;
  • магнитные свойства отсутствуют;
  • черта белая, совпадает с основным цветом кристаллов.

В ультрафиолетовом свете обладает голубым цветом. Может излучать слабое серое, белое или бледно-желтое свечение в волнах средней и большой длины.

Является продуктом превращения сфалерита, гемиморфита и смитсонита.

Типичные сопутствующие минералы – аурихальцит, кальцит, церуссит, гемиморфит, лимонит и смитсонит.

Опытные геологи утверждают, что гидроцинцит сложно спутать с другими минералами, беря во внимание способ его образования и флюорисценцию.

Гидроцинкит иногда используется в качестве сырья для добычи цинка.

Добыча (месторождение)

Большие запасы гидроцинкита обнаружены в регионе Дуранго, Мексика. Здесь хорошо просматриваемые кристаллы с шипами сформированы в шароподобные фигуры. Также открыты месторождения на о. Сардиния, Италия; регионе Лаврион, Греция; шахтах Португалии. В азиатском регионе минералы добывают в Гуйлинь, провинция Гуанси, Китай и провинции Ядз, Иран.

В США гидроцинцит найден в некоторых штатах, в частности, Аризона, Нью-Мехико, Южная Дакота, Нью-Джерси, Юта, Канзас, Миссури и Нью-Йорк.

Интересная история образования минерала на озере Хопатконг, Сассекс, Нью-Джерси. Цинковую руду, которую добывали на расположенных рядом шахтах Франклин и Огденсбург, на баржах переправляли через озеро. Эта руда попала в озеро. Вода вызвала превращение одной из руд, цинцита, в гидроцинкит. Когда озеро на время осушили, на дне были найдены залежи минерала.