Золото — история и характеристика химического элемента и минерала

Золото является одним из самых популярных минералов, известных своей ценностью и особыми свойствами еще с самых ранних времен. Большинство экземпляров, найденных ранее, были переплавлены и использованы в промышленности. Хорошие экземпляры (например, с минимальным количеством примесей) высоко ценятся и стоят намного выше рыночной цены.

Описание и внешние признаки

В своей природной форме золото почти всегда имеет следы серебра, иногда еще содержит следы меди и железа. В самородке количество ценного металла составляет примерно 70-95 %, остаток – в основном серебро.

Минералу соответствует химический элемент, символом которого является Au – от латинского слова aurum – «сияющий рассвет». Считается одним из первых открытых драгоценных металлов. Его дефицит не один раз приводил к конфликтам между сторонами, пытающимися его захватить и защитить соответственно.

Цвет чистого камня – яркий золотисто-желтый. Чем больше самородок содержит серебра, тем светлее его окрас.

Старое английское слово «gold» в письменном виде впервые встречается в 725 году. Считается, что корни названия походят от созвучного англосаксонского слова, в переводе обозначающего «желтый».

Алхимики называли элемент Sol.

Необычные факты о драгоценном металле

Большинство залежей находятся в центре земли. Представьте себе, запасов драгоценного метала в мире достаточно, чтобы покрыть земной шар толщиной в 45 см.

Минерал доступен, но это не значит, что его можно найти буквально у себя под ногами. Самая высокая его концентрация обнаружена в Южной Африке, где добывается почти половина мирового запаса.

Более 10% известных запасов принадлежит или принадлежала индийским женщинам.

В Австралии изготовлена монета стоимостью 45 млн. долларов США. Она — самая большая из известных в мире денежных знаков, весит тонну и изготовлена из 32 тысяч унций золота. Состав из 99,99 % драгоценного металла.

На сегодня добыто около 160 тысяч тонн минерала. Если его расплавить, то полученной жидкости хватит, чтобы заполнить 3 олимпийских бассейна. Большая его часть принадлежит частным лицам, и лишь небольшое количество используется в промышленности.

Когда говорят «золото», большинство людей представляют украшения или слитки. Многие удивятся, узнав, что также существует употребляемый в пищу металл. Много дорогих ресторанов мира создают блюда, куда добавляют хлопья, чтобы сделать их более привлекательными.

Минерал используется при изготовлении шлемом для космонавтов. Так они отражают инфракрасные лучи, пропускают солнечный свет, при этом поддерживая комфортную прохладную температуру.

Классификация

Цвет колеблется от серебристо-белого к золотисто-желтому и оранжево-красному (соответственно, белое, желтое и розовое золото).

Есть ряд минералов, которые известны под общим родственным названием «золото дураков», потому что люди, которые хоть немного осведомлены о природе минералов, не могут считать приведенные ниже минералы золотом. Самые известные из них – это сульфид и пирит. Халькопирит, марказит и любой сульфид с золотой окраской могут ввести в заблуждение неопытных минералогов.

Химический состав

Химическая формула минерала – Au. Йонс Якоб Берцеллиус использовал сокращение Au от латинского слова aurum, когда установил существующую систему химических символов элемента.

Некоторые минералы, в формуле которых содержится золото, принадлежат к подклассам сульфидов, известных под именем теллуридов. Минерал, по-видимому, имеет родственные связи с теллурием, одним из немногих элементов, с которым он легко создает связи. На самом деле, найти экземпляры теллурия без примесей драгоценного металла почти невозможно. Теллуридами являются нагиагит, калаверит, сильванит и кренит. Все они являются источниками небольшого количества золота.

Физические свойства

Металл практически неразрушим, поэтому он находит повторное применение еще с древних времен. Так, количество всех известных в современном мире запасов почти равно добытому в течение многих столетий. Имеет следующие физические свойства:

  • цвет: золотой;
  • блеск: металлический;
  • прозрачность: непрозрачный;
  • кристаллическая структура: изометрична; кристаллы создают массивные самородки и раздробленные «хлопья»; также образуют жилы и кристаллические кластеры;
  • расщепление отсутствует;
  • трещины: зазубрены;
  • черта: золотисто-желтая, соответствует основному цвету минерала;
  • твердость по шкале твердости минералов Мооса: 2,5-3;
  • удельный вес: 19,3 (чрезвычайно тяжелый даже для металлических минералов);
  • встречается в соединениях с кварцем, нагиагитом, калаверитом, сильванитом, креннеритом, пиритом и другими сульфидами;
  • проводит электричество;
  • тип породы – осадочный, метаморфический;
  • отличительные характеристики: пластичность, плавкость, режущийся ножом; цвет; высокая плотность; мягкость;
  • низкая температура плавления (около 1063С).

Так, благодаря его свойствам, лист золота можно раскатать в толщину менее 0,00065 мм, а 1 унцию (28 грамм) массы можно растянуть на расстояние более 75 км.

Добыча (месторождения)

Большая часть добывается в крупных горных шахтах, где оно выплавляется для коммерческого использования. Китай и Южная Африка являются крупнейшими в мире производителями золота, но коллекционеры редко когда увидят образцы породы из этих регионов из-за засекреченного характера операций по добыче полезных ископаемых.

Австралия, крупнейший поставщик на рынке, имеет знаменитые месторождения Калгурли на западе материка, а также Бендиго, Виктория. Необычно, но месторождения минерала также расположены в нескольких крошечных регионах, как например Папуа Новая Гвинея или остров Фиджи.

Классическое месторождения самородков в Европе – это Трансильвания в Румынии. Также шахты расположены в Швеции, Италии, Англии. В Южной Америке известны месторождения в Бразилии и Венесуэле; в Канаде – около озера Онтарио и Юкон.

В США наиболее известными поставщиками являются Калифорния, Невада, Южная Дакота и Аляска.

Ученым давно известно, что золото образуется в минеральных осадках, когда горячие жидкости протекают сквозь щели глубоко в земной коре. Недавние исследования показали, что, возможно, процесс образования минерала может сократиться до нескольких десятых секунды. Так, во время землетрясения, линии разломов сдвигаются. Вода с минеральными веществами при температуре около 400С подвергается перепадам давления, жидкость испаряется, а минералы мгновенно кристаллизуются. Позже жидкость заполняет щели, восстанавливая давление. Таким образом, во время одного землетрясения может образоваться небольшая золотая жила.

Большая часть добытого минерала – это руда, а не самородки. Руда часто имеет коричневые оттенки из-за содержания породой железа, или же это – белый кварц с небольшим количеством ценного металла. Для его извлечения руда измельчается, после чего золото отделяют от руды разными способами.

Самородки, наиболее популярная форма камней у коллекционеров, образуются, когда из-за эрозии большой кусок отламывается от материнской породы, переносясь в ручей или реку. Вода омывает его, создавая округлую форму. Из-за веса, камень оседает на дно и остается там. Большое количество самородков, попадая в одно место, образуют россыпное месторождение.

В месторождениях, где металл встречается вместе с пиритом и другими сульфидами, возник интересный процесс, благодаря которому образуется «жареное золото». Так, сульфидсодержащие минералы нагреваются достаточно сильно, вследствие чего они распадаются, позволяя ему оставаться неповрежденным в жильной породе. Минерал, возникший в таких условиях, обычно интересен коллекционерам драгоценных металлов.

Власти американского штата Калифорния определили его официальным минералом штата в 1965 году. Благодаря золотой лихорадке, последовавшей после открытия руды на мельнице Саттер в 1848 году, население Калифорнии увеличилось почти в 20 раз – с 14 тысяч до 250 – всего за четыре года. Самый большой самородок был найден в Калифорнии – его вес составлял чуть больше 88 кг.

В 1968 самый северный штат Америки также выбрал его символом штата. Золотая лихорадка в середине XIX века и в начале ХХ века (когда залежи нашли около Фэрбенкса) привела на Аляску и Юкон тысячи авантюристов.

Все месторождения можно разделить на три типа:

  • гидротермальные кварцевые жилы и связанные с ними отложения в метаморфических и вулканических породах;
  • вулканические сульфидные отложения;
  • консолидированные и не консолидированные россыпные месторождения.

Самородки почти всегда имеют вулканическое происхождение, образуясь, в основном, в жилах.

История (мифология)

Как известно, золото символизирует власть и богатство еще с незапамятных времен. На протяжении нескольких тысячелетий оно используется для обозначения чистоты и духовности. Считается, что оно увеличивает целебные свойства камней, когда они обрамлены в ценном металле. Мощные амулеты увеличивают и сохраняют метафизические свойства самоцветов.

Сфера и область применения

По знаку Зодиака

Считается, что драгоценный металл больше всего подходит для представителей огненного знака Льва. Следует учитывать, что золото не является амулетом месяца и не покровительствует какому-то определенному месяцу года. При этом, украшения с золотом являются символом 50-летнего юбилея.

Лечебные свойства

Минерал традиционно называют целителем. Он идеально подходит для очищения всего тела. Вырабатывая энергию, которая одновременно является восприимчивой и взаимосвязывающей, металл сочетается со всеми драгоценными камнями, так как он удерживает и стабилизирует их влияние.

Он помогает в пищеварении и улучшает кровообращение. Также позитивно влияет на проблемы с дыханием и другими респираторными заболеваниями.

Он также полезен при лечении артрита (минерал химически сжижается и вводится внутримышечно людям, страдающим ревматоидным артритом), пневмонии, ревматизма, туберкулеза, сердечных и других сосудистых заболеваний.

При бессоннице или неспокойном сне рекомендуется не снимать украшения во время сна, т.к. они помогут бороться с кошмарами. Кроме того, они лечат глаза и позвоночник.

Считается, что они помогают функционированию и омолаживанию эндокринной системе; улучшают умственные способности и нервную систему; оказывают регенеративный эффект на ткани и скелет человека; помогают стабилизировать левое и правое полушария мозга для физической координации.

При приеме витаминов рекомендуется носить украшения из золота, так как они улучшают поглощение витаминов и минеров.

Помогает балансировать два полушария мозга и помогает в лечении таких болезней, как аутизм, эпилепсия и дислексия.

Магические свойства

Золото способствует успехам в учебе и обучении. К тому же, изделия из ценного металла используют, когда пытаются минимизировать травматический опыт, полученный в ходе обучения.

Считается, что минерал помогает достичь успокоения при ответственной работе; борется с чувством неполноценности; понять и пережить ненависть к себе; сохраняет спокойствие и избегать гнева.

Легенды гласят, что он обладает мужскими качествами из-за того, что он подвержен влиянию солнца. Считается, что топаз в гарнитуре рассеивает чары, а рубин освежает, поглощая энергию солнца.

Говорят, что золото имеет способность трансформировать энергию и негатив. Необходимо использовать минерал с умом, так как чрезмерное увлечение драгоценным металлом развивает негативные черты характера (например, алчность).

Розовый металл представляет духовность, а белое – создает мощные амулет, соединяя энергии Солнца и Луны. Считается, что оно привлекает богатство, счастье, самообладание, снимает напряжение и стресс.

Он тесно связан с божествами. При работе с Солнцем или его энергией, маги надевают золотые украшения во время ритуалов, так как они помогают настроится в работе с источником энергии.

Металл является наиболее магически мощным среди своих собратьев. Во время ритуалов он отдает свою силу, повышает способность создавать и направлять энергию в нужном направлении.

При подарке другому человеку без умысла, даритель обретает просвещенность. Как символ Солнца, часто используется во время ритуала на привлечение успеха.

Золото наделяют свойствами развития шестой чакры, третьего глаза. Считается, что оно очищает от негатива все чакры и энергетическое поле человека, а также физическое, эмоциональное и духовное.

В ритуалах его применяют для очистки и балансировки 4й, сердечной, чакры, а также для усиления своих мыслей.

Золото и богатство

Неудивительно, что минерал является символом богатства, изобилия и процветания. Он обозначает элегантность и роскошь, а наличие у человека драгоценного металла обязательно привлечет указанное.

Он символизирует здоровье. Когда человек силен физически и здоров, он может беспрерывно работать для достижения своей мечты и, таким образом, пожинать плоды своих достижений в ближайшем будущем.

Он придаст силу и стойкость для руководства проектами и организациями. Придаст ускорения усилиям человека при достижении успеха.

Он – совершенный кристалл власти, показывающий успех, влияние, лидерство, авторитет и контроль.

Его цвет вселяет оптимизм, приносит удачу и хорошие новости в жизнь. Ежедневное ношения золотых украшений увеличивает личную силу, придает уверенность, мужество и силу воли.

Украшения

Драгоценный металл сопутствует человеку в течение всей истории. Это произошло благодаря его стойкости, красоте, уникальности и тому, что порода легка в работе. Особенно ценны орнаменты с захоронений фараонов в Египте, где были найдены золотые маски, статуи, монеты и ювелирные украшения.

Золото использовалось как валюта для расчета в течение многих столетий, а сегодня признано стандартом для международной валюты. В современном мире его используют для производства ювелирных украшений. Так как чистое золото мягкое , его сплавляют с другими металлами для увеличения стойкости. Чистота сплава измеряется в каратах по шкале от 1 до 24, где 24 карата – чистое золото.

Золото отлично подходит для ювелирных изделий и почти никогда не подвергается коррозии. Природные золотые жилы, проявляющиеся на поверхности белого кварца, создают визуально привлекательные экземпляры соединений двух минералов.

Бытовое использование

Золото обладает физическими и химическими характеристиками, которые делают его более важным для других, нежели украшения, монеты и искусство, вещей. Так, оно является стабильным (иногда используется в сплавах с другими металлами для избегания коррозии); имеет высокую плотность, но в то же время пластичным и ковким; находится на втором месте после серебра по свойствам проведения электричества. Это делает золото важным элементом в стоматологии, медицине, науке и электрических инструментах.

Сочетания с другими камнями

Золото можно сочетать практически с любым камнем или кристаллом.

Для того, чтобы увеличить успокаивающие или контролирующие гнев свойства, выбирайте золотые украшения с говлитом, агатом, колеманитом, цитрином, лепидолитом, бронзитом, литиевым кварцем, синим кварцем, арагонитом, дымчатым кварцем или магнетитом.

Для увеличения лечебных свойством, необходимо сочетать минерал с сапфирами, розовыми халцедонами, гематитами, шпинелями, родохрозитами, лунными камнями, сугилитами, лепидолитами или турмалинами.

Уход за изделиями с драгоценного металла

Если правильно ухаживать за ювелирными изделиями, они могут служить годами. Ниже приведено несколько пунктов, которым следует следовать, если Вы являетесь счастливыми обладателем золотых изделий:

  • золото мягкое, поэтому изделия из него подвержены царапинам и вмятинам;
  • хлор – злейший враг минерала. При многократном контакте он ослабляет структуру изделия, что в конечном итоге привод к разрушению;
  • надевайте изделия только после нанесения макияжа, духов и укладки;
  • снимайте все изделия перед приемом ванны. Мыло и моющие средства создадут тусклую пленку на поверхности украшения.

В домашних условиях украшения можно мыть мыльным раствором. Для лучшего очищения рекомендуется оставить изделие в подготовленной жидкости на несколько часов.