Минерал сепиолит — морская пенка

Сепиолит впервые упоминается в источниках, датированных 4 веком до н.э., как минерал, обнаруженный на Килкадских островах, который и по сей день добывается в этой местности. Его можно встретить также под такими названиями, как морская пенка или кеффекиль.

Главная его ценность заключается в том, что структура минерала идеально подходит для мельчайшей резьбы: из него изготавливаются статуэтки и амулеты тончайшей ручной работы, а курительные трубки из сепиолита известны по всему миру.

Описание и внешние признаки

Современное имя сепиолит (sepiolite – англ.; sepia – «сепия», litos – «камень») получил благодаря сходству с морской каракатицей – сепией, это его общепринятое название, кроме которого существуют и другие:

  • Морская пенка – от немецкого «meerschaum», название было присвоено самородку из-за его пористой структуры и способности долгое время плавать на поверхности воды;
  • Кеффекиль – (перс. Kef – «пена» и gil – «глина») одно из самых древних имен, которое сегодня практически забыто.

Так же можно встретить такие синонимы, как морское золото и пенный камень.

Внешне минерал представляет собой довольно крупные образования, достигающие размеров 30 см, белого, серого, желтоватого, бурого, голубого или зеленоватого оттенков. Благодаря пористой структуре, кристаллы кеффекиля очень легкие, что помогает им долгое время находиться на поверхности воды, не утопая в ней.

Классификация

В научном смысле сепиолит представляет собой вторичный продукт изменения серпентинитовых пород. Выделяют несколько разновидностей самородка в зависимости от его изменчивого состава:

  • Феррсепиолит – отличается характерным бурым окрасом, который придается камню из-за высокого содержания в его составе FeO;
  • Ни-сепиолит – зеленовато-серый или голубой (из-за наличия в составе примеси NiO).

Химический состав

Общая химическая формула минерала — Mg4(Si6O15)(OH)2 .6H2O.

Содержание в его составе воды изменчиво: при нагреве свыше 300 Со камень быстро иссыхает, а при достижении температуры нагрева 400 Со, происходят изменения кристаллической решетки минерала.

Содержание диоксида кремния и оксида магния также нестабильно:

  • SiO2(диоксид кремния) – от 51 до 60%;
  • MgO (оксид магния) – от 20 до 27%.

Частые примеси: NiO (Ni – сепиолит), FeO (феррсепиолит), CaO и CO2.

Физические свойства

СвойстваОписание
Цветжелтый, розоватый, белый, серый
Блескотсутствует, матовый
Спайностьотсутствует
Сингонияромбическая
Плотность2 – 2,5 г/см 3
Твердость2,2 по шкале Мооса
Прозрачностьнепрозрачный
Изломнеровный
Хрупкостьда
Класс по IMAсиликаты

Под паяльной трубой не плавится, воздействию кислот не подвержен (кроме HCl, в результате взаимодействия с которой разлагается, отдавая молочно-белый осадок), при попадании в воду обретает пластичную структуру, становится прозрачным.

Добыча (месторождение)

Гидратированный силикат магния в подавляющем большинстве добывается на территории Турции, где он с древнейших времен использовался в качестве мыла. Сегодня Турция является главным поставщиком сепиолита высшего качества, который и применяется в создании известных всем курительных трубок. Но встречается он не только там, нахождение морской пенки зафиксировано в различных климатических поясах:

СтранаМестность
РоссияТатарстан
Мурманская область (Кольский п-ов)
Крым
Урал Южный
Урал Средний
Сибирь
Якутия
УкраинаКиров
КазахстанКустанай
Средняя АзияУзбекистан
СШАТехас
АфрикаТанзания

Сфера и область применения

Морская пенка используется в различных сферах жизни человека:

  1. При строительстве печных труб;
  2. В теплоизоляционной промышленности;
  3. В качестве абсорбента для всевозможных наполнителей;
  4. Как заменитель мыла и чистящих средств;
  5. В ювелирном и сувенирном производстве.

Украшения

Сепиолит невероятно удобен в обработке и полировке: именно поэтому он так востребован среди ювелиров и сувенирных мастеров. С его помощью изготавливаются известные по всему миру курительные трубки тончайшей ручной работы. Несмотря на то, что подобные изделия – пережиток прошлого, они не прекращают быть популярными в коллекционном мире. На аукционах можно встретить уникальные образцы, оцениваемые в круглые суммы: от 30 тыс. руб. и выше.

Не менее известны турецкие наперстки и статуэтки изготовленные из кеффекиля: уникальная ювелирная резьба не оставит равнодушным даже самого искушенного коллекционера.

Уход за камнем

Став обладателем статуэтки, украшения или предмета быта, изготовленного из сепиолита, следует знать правила обращения с подобным изделием:

  1. Нельзя подвергать его поверхность длительному воздействию воды, так как камень в воде становится пластичным и может потерять форму и окраску;
  2. Кеффекиль легко пачкается и достаточно трудно отмывается, поэтому необходимо минимизировать возможность загрязнения изделия;
  3. Из-за пористой структуры камень легко крошится и ломается.

Следуя этим несложным правилам, можно долгое врем наслаждаться природной красотой камня сепиолит.